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Un asteroide podría impactar la Tierra en 2182

Por Lmb
Un nuevo estudio sugiere que un asteroide que ha tenido una remota posibilidad de impacto en la Tierra probablemente sí impacte sobre nuestro planeta hacia 2182.
Las posibilidades de impacto del asteroide denominado 1999 RQ36 son 1 en mil, pero la mitad de ese riesgo corresponde a impactos potenciales en el año 2182, dijo la co-autora del estudio María Eugenia Sansaturio de la Universidad de Valladolid en España.
Un asteroide podría impactar la Tierra en 2182Arriba: Imagen radar del asteroide 1999 RQ36 obtenida con el radar Goldstone de la NASA. Crédito: NASA.
Sansaturio y sus colegas usaron modelos matemáticos para determinar el riegso de impacto del asteroide 1999 RQ36 hasta el año 2200. Así hallaron dos oportunidades de impacto para el año 2182.
La investigación aparece publicada en la revista científica Icarus.
El asteroide fue descubierto en 1999 y tiene un diámetro de aproximadamente unos 560 metros. Un asteroide de ese tamaño podría causar una devastación general en el sitio de impacto en el caso remoto de que impacte a la Tierra, de acuerdo a un informe reciente de la Academia Nacional de Ciencias de los Estados Unidos.
Los científicos han rastreado la órbita del asteroide a través de 290 observaciones ópticas y 13 seguimientos de radar, pero aún queda algo de incertidumbre debido al ténue empuje que recibe de lo que se conoce como efecto Yarkovsky, dijeron los investigadores.
El efecto Yarkovsky, nombrado en honor al ingeniero ruso I.O. Yarkovsky que lo propuso alrededor de 1900, describe cómo un asteroide aumenta su impulso a partir de la radiación térmica que emite desde su lado oscuro. Por cientos de años, la influencia del efecto sobre la órbita de un asteroide podría ser importante.
Sansaturio y sus colegas hallaron que hasta 2060 las posibilidades de impactos contra la Tierra son remotas, pero éstas aumentan en una magnitud de cuatro para 2080 cuando la órbita del asteroide lo acerque más a la Tierra.
Entonces las oportunidades de impacto caen a medida que el asteroide se aleje, y vuelven a subir en 2162 y en 2182 cuando se acerque nuevamente a la Tierra.
"La consecuencia de esta dinámica compleja no es sólo la probabilidad de un impacto comparativamente grande, sino también que un procedimiento de deflección realístico (desviación de la trayectoria) sólo podría hacerse antes del impacto en 2080, y más fácilmente, antes de 2060," dijo Sansaturio en una declaración.
Después de 2080, agregó, sería más difícil desviar al asteroide.
"Si este objeto hubiera sido descubiero después de 2080, la desviación requeriría una tecnología que actualmente no está disponible," dijo Sansaturio. "De esta forma, este ejemplo sugiere que el monitoreo de impacto, el cual hasta la fecha no cubre más de 80 a 100 años, pueda necesitar abarcar más de un siglo."
Al extender el tiempo de monitoreo de impactos potenciales, los investigadores potencialmente identificarían las rocas epaciales más amenazantes con el tiempo suficiente para crear campañas de desviación que sean tecnológica y financieramente posibles, dijo Sansaturio.
Más información:
Artículo en Space.com
Fuente: Space.com

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