Revista Ciencia

✨Un perturbado dúo galáctico

Por Juan Carlos
Lunes 1 de mayo de 2017
✨Un perturbado dúo galáctico
Esta agrupación galáctica, que se encuentra a unos 70 millones de años luz de distancia, ubicada en la constelación del Sextante. Fue descubierto por el astrónomo Inglés William Herschel en 1783. Los astrónomos modernos han medido la distancia entre NGC 3169 (arriba) y NGC 3166 (abajo) en 50.000 años luz, una separación que es sólo aproximadamente el radio de la Vía Láctea. En tales espacios reducidos, la gravedad puede comenzar a hacer estragos en la estructura galáctica. Galaxias espirales como NGC 3169 y NGC 3166 tienden a tener remolinos ordenados de estrellas y polvo sobre sus brillantes centros. Encuentros cercanos con otros objetos masivos son similares a esta clásica configuración, a menudo son el preludio a la desfiguración y posterior fusión de las galaxias en una sola galaxia más grande. Hasta ahora, las interacciones de NGC 3169 y NGC 3166 apenas han prestado algunas perturbaciones. Los brazos de NGC 3169 brillan con grandes estrellas jóvenes y azules, han creado gran cantidad de gas luminoso que ha sido extraído de su disco.

En el disco de NGC 3166, los caminos de polvo que perfilan los brazos espirales están en desorden. A diferencia de NGC 3166 que no está formando muchas nuevas estrellas. NGC 3169 tiene otra distinción, el punto amarillo tenue radiante que se ve a través de un velo de polvo oscuro justo encima y cerca del centro de la galaxia, es el remanente de una supernova detectada en 2003 y conocido como SN 2003cg. Una supernova de esta variedad, clasificada como de tipo Ia, se cree que ocurre cuando una estrella densa y caliente llamada enana blanca, absorbe gas fuera de una estrella compañera cercana. Este combustible añadido, finalmente hace que la estrella explosione en una reacción de fusión fuera de control.

Fotografía OriginalCrédito:   ESO / Igor Chekalin

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