Revista Cultura y Ocio

'Un puesto avanzado del progreso', de Joseph Conrad

Publicado el 10 diciembre 2011 por Carm9n @Carmenyamigos
'Un puesto avanzado del progreso', de Joseph Conrad
Qué de recuerdos volver a leer a Joseph Conrad. Creo que no había leído nada de él desde la facultad, cuando tuvimos que leer la estupenda novela Heart of darkness (Corazón de tinieblas) que, por cierto, os recomiendo. Y gracias a Editorial Traspiés he tenido ocasión de leer ahora uno de sus relatos, Un puesto avanzado del progreso, que sin llegar a la altura de El corazón de las tinieblas (que publicó seis años más tarde) es una muy buena lectura. Conrad, desde luego, se sentía orgulloso, llegándolo a presentar al concurso "Mi mejor relato"
Nos traslada Joseph Conrad al África más profunda, a la selva, en un punto en el que la "civilización" se estaba abriendo camino, con el comercio de marfil y el tráfico de esclavos. La más ácida crítica al colonialismo y el pesimismo de Conrad con respecto a la condición humana se muestran como el eje del relato. Recordemos que Conrad, nacido en Ucrania en 1857 y con nacionalidad británica desde 1878, vivió una época en la que el espíritu colonial era salvaje.
Kayerts y Carlier son nombrados encargado y ayudante respectivamente de una de las factorías de la empresa comercial donde trabajan, en pleno corazón de la selva africana. No es una factoría próspera y probablemente cerrará en poco tiempo por su escasa rentabilidad. Nadie confía en el futuro de ese puesto comercial y nadie confía en que Kayerts y Carlier, antiguo empleado de la Administración de Telégrafos el uno y exsuboficial de caballería el otro, vayan a cambiar las cosas. Tras dejarlos en su puesto, el director de la Gran Compañía Comercial (una multinacional de las de ahora) se marcha por una temporada. Los dos van a despedir al vapor que se va río abajo.  

'Un puesto avanzado del progreso', de Joseph Conrad

Joseph Conrad (1857-1924)

Kayerts y Carlier son los únicos blancos ahora, y los jefes, y se sienten importantes. Pero no saben qué hacer, no hay nada que hacer. Del poco trabajo ya se encarga Henry Price, un negro de Sierra Leona que desprecia a los blancos y al que todos laman Makola. La pareja formada por Kayerts y Carlier está cargada de humor, ya en su apariencia. Pero son además ineptos, prepotentes, hipócritas y no entienden en absoluto lo que sucede a su alrededor.
"La factoría estaba a cargo de dos hombres blancos. Kayerts, el jefe, era bajo y gordo. Carlier, el ayudante, era alto, de cabeza grande, con un poderoso tronco apoyado en un par de piernas largas y delgadas."
El tiempo pasa lenta y pesadamente en el medio de la nada y el barco que esperan no acaba de llegar. Kayerts y Carlier se sienten solos y abandonados. Y la necedad humana, da igual la raza y el color de la piel, junto con el calor y la escasez de alimentos jugarán su papel en el desenlace final. 
Un puesto avanzado del progreso es un muy interesante relato de apenas 61 páginas, que viene "envuelto" en una preciosa edición de Editorial Traspiés y de la mano de Federico Villalobos como ilustrador, prologuista y traductor. Joseph Conrad, como siempre, muy recomendable.
Para concluir os recuerdo que el día 15 de diciembre se acaba el plazo para participar en el Sorteo de 5 libros de Editorial Traspiés.  Picad AQUÍ si queréis informaros.

'Un puesto avanzado del progreso', de Joseph Conrad

Marcapáginas 67


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