Revista Ciencia

Un último intento de escuchar a Phoenix

Por Cosmonoticias @Cosmo_Noticias
Mars Odyssey llevará a cabo por cuarta y última vez una campaña de escucha para comprobar si Phoenix ha vuelto a la vida tras el duro invierno marciano.

Un último intento de escuchar a Phoenix

Concepto artístico del orbitador Mars Odyssey de la NASA.

Del 17 a 21 mayo, el orbitador Mars Odyssey de la NASA llevará a cabo una cuarta y última campaña de escucha para comprobar si Phoenix Mars Lander ha vuelto a la vida.
Durante ese período, Odyssey intentará captar una señal de Phoenix durante 61 vuelos sobre el punto en el que se encuentra la sonda, cercana a la zona del polo norte de Marte. El orbitador no detectó ninguna transmisión de la sonda en las campañas, en las que realizó un total de 150 sobrevuelos en enero, febrero y abril.
En 2008, Phoenix completó su misión de tres meses estudiando el hielo de Marte, el suelo y la atmósfera. El módulo de aterrizaje trabajó durante cinco meses antes de que la luz solar redujera la energía hasta llegar a ser insuficiente para mantener el funcionamiento del módulo de aterrizaje. El robot funciona con energía solar y no fue diseñado para sobrevivir a la oscuridad y el frío de un invierno ártico marciano. Sin embargo, en caso de que lo hiciera, la NASA ha utilizado Odyssey para detectar las señales que transmitiría Phoenix si el sol de primavera hubiese logrado revivir a la sonda.
El norte de Marte experimentó su día de máxima luz solar, el solsticio de verano, el 12 de mayo, por lo que el sol estuvo más alto en el cielo por encima de Phoenix durante la cuarta campaña de escucha que en las demás campañas de escucha. Sin embargo, las expectativas de tener noticias del aterrizador siguen siendo bajas.
"Para ser exhaustivos, decidimos realizar esta sesión final en la época del solsticio de verano, en las mejores condiciones de temperatura y energía de Phoenix", dijo Chad Edwards, ingeniero de telecomunicaciones y jefe del Programa de Exploración de Marte en el JPL de la NASA, en Pasadena, California.
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