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Una estrella brillante en un colorido barrio

Por Ame1314 @UniversoDoppler

Una estrella brillante en un colorido barrio

Una espectacular nueva imagen del Wide Field Imager de ESO en el Observatorio La Silla en Chile, muestra a la brillante e inusual estrella WR 22 y sus coloridos alrededores. WR 22 es una estrella muy caliente y brillante que está derramando su atmósfera en el espacio a una velocidad varios millones de veces mayor que la del Sol. Se ubica en la parte exterior de la espectacular Nebulosa Carina, donde se formó.

Las estrellas muy masivas viven rápido y muren jóvenes. Algunos de estos faros estelares emiten una radiación tan intensa a través de sus gruesas atmósferas al final de sus vidas, que derraman material hacia el espacio varios millones de veces más rápido que las estrellas relativamente tranquilas como el Sol. Estos objetos raros, muy calientes y masivos, son conocidos como estrellas Wolf–Rayet, en honor a los dos astrónomos franceses que las identificaron por primera vez a mediados del siglo XIX. Una de las más masivas que ha podido ser medida hasta ahora se conoce como WR 22. Se puede ver al centro de esta fotografía creada a partir de imágenes tomadas a través de filtros rojo, verde y azul con el Wide Field Imager del telescopio de 2,2 metros de MPG/ESO, situado en el Observatorio La Silla, en Chile. WR 22 es miembro de un sistema  estelar binario y recientes mediciones indican que tiene una masa de al menos 70 veces la del Sol.

WR 22 se ubica en la constelación austral de Carina, la quilla del barco Argo de Jason en la mitología griega. Si bien la estrella está a más de 5.000 años-luz de la Tierra, es tan brillante que puede ser observada débilmente a simple vista. WR 22 es una las muchas estrellas excepcionalmente brillantes asociadas con la bella nebulosa Carina (también conocida como NGC 3372) y la parte exterior de la enorme zona de formación estelar en la Vía Láctea austral da color al fondo de esta imagen.

Los colores sutiles del rico tapiz de fondo son resultado de las interacciones entre la intensa radiación ultravioleta que viene de estrellas masivas calientes (incluida WR 22) y las vastas nubes de gas, en su mayoría hidrógeno, donde se forman. La parte central de este enorme complejo de gas y polvo se encuentra a la izquierda de esta imagen. Esta área incluye a la notable estrella Eta Carinae y fue destacada en un comunicado de prensa anterior.

Enlace original: Brilliant star in a colorfull neighbourhood.

Para saber más: Nebulosa Carina.


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