Revista Ciencia

Venus: el hermano separado de la Tierra y 5

Por Marathon
El alza de las temperaturas provocaría que los océanos hirviesen y que desapareciese cualquier tipo de vida condenada a un final fatal. Pero ¿podría subsistir vida primitiva en Venus hoy en día? Esto podría parecer una idea ridícula, al fin de al cabo la superficie es lo suficientemente caliente como para esterilizarla.
Sin embargo, Dirk Shulze-Makuch, Louis Irwin y otros científicos argumentan que las condiciones podrían ser más benignas arriba en las capas de nubes, donde las temperaturas y presiones son similares a las terrestres.
Venus: el hermano separado de la Tierra y 5En esta imagen de Radar de la sonda de la NASA Magellan puede verse la atormentada superficie de Venus. La imagen abarca unos 250 km y pueden verse coladas volcánicas de un lugar llamado Ammavaru que han atravesado una cadena montañosa y que han inundado las tierras bajas de la derecha. Las coladas volcánicas aparecen en Venus por todas partes. Crédito: NASA
Existen gotas en las capas de nubes bajas de Venus de ácido sulfúrico. Esta zona es muy pobre en agua en comparación a la atmósfera de la Tiera. Aunque es cierto que donde haya algo de agua al menos podemos imaginar la existencia de vida. Sabemos que los microorganismos terrestres consiguen sobrevivir en ambientes casi tan ácidos como las nubes de Venus. Además el carbono, el nitrógeno y el fósforo están presentes ahí. La radiación solar podría proporcionar energía para algún tipo de vida que flotase en las nubes de Venus, además el ácido y el dióxido de azufre (SO2) podrían bloquear los efectos dañinos de la luz ultravioleta.
Además estos científicos argumentan que las nubes de Venus podrían proporcionar un habitat incluso mejor que la Tierra para la vida. Shulze-Makuch comenta sobre esto: "las nubes de Venus son un habitat mucho mayor, más uniforme y estable", además las partículas en las nubes de Venus podrían durar varios meses, en lugar pocos días como ocurre en nuestro planeta.
Si Venus tuvo alguna vez un océano primitivo, los expertos creen que debería haber sobrevivido 2000 millones de años o más. Por eso la transición a las condiciones actuales debería haber sido lento, dando a los organismos tiempo para adaptarse a la vida en las nubes o en reservas de agua en el subsuelo profundo. Tal vez podrían haber llegado a Venus traídas por meteoritos eyectados de la Tierra por impactos, sembrando vida en Venus.
Sin embargo todo esto son especulaciones y no existe ninguna evidencia de que pueda existir algún tipo de vida en Venus. Sin embargo sabemos que algo en las nubes está absorbiendo luz ultravioleta, y sea lo que sea, se está comportando de forma similar a la clorofila.
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Publicado en Odisea Cósmica
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