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¿Vida en el multiverso?

Por Lmb
¿Vida en el multiverso?A la famosa pregunta de si estamos solos en el Universo, inmediatamente se nos viene a la mente la posibilidad de vida en otras lunas dentro de nuestro Sistema Solar, otros planetas en sistemas más lejanos o incluso en otras galaxias. Las posibilidades no son remotas debido a la innumerable cantidad de estrellas con sistemas planetarios, galaxias con cientos de miles de estrellas y al mismo tiempo, más de 50 mil millones de galaxias en todo el Universo.
Izquierda: Alejandro Jenkins, junto a la edición de enero 2010 de Scientific American. Crédito: Universidad del Estado de Florida.
Sin embargo, para Alejandro Jenkins, la pregunta no sólo se refiere a algún lugar del Universo, sino también a si la vida existe en otros universos fuera del nuestro.
A pesar de lo abstracto que pueda sonar el concepto de multiversos (un universo con muchos universos pequeños como el nuestro), este tema es parte diaria del trabajo de Jenkins, un asociado postdoctoral en física teórica de alta energía en la Universidad del Estado de Florida. De hecho, sus profundos pensamientos en el hipotético multiverso están recibiendo atención mundial gracias a un artículo en el que él colaboró para la edición de enero de 2010 de la revista Scientific American.
En "Buscando Vida en el Multiverso," Jenkins y el co-autor Gilad Perez, un teórico en el Instituto de Ciencias Weizmann en Israel, discute una hipótesis provocativa conocida como principio antrópico, el cual establece que la existencia de vida inteligente (capaz de estudiar procesos físicos) impone limitaciones a la posible forma de las leyes de la física.
"Nuestras vidas aquí en la Tierra -de hecho, todo lo que vemos y sabemos del Universo a nuestro alrededor- dependen de un conjunto preciso de condiciones que nos hacen posible," afirmó Jenkins.
"Por ejemplo, si las fuerzas fundamentales que forman a la materia en nuestro Universo fueran alteradas incluso levemente, es concebible que los átmos nunca se hayan formado, o que el elemento carbono, el cual es considerado el bloque fundamental de la vida como la conocemos, no existiría. Así que ¿cómo es que existe un balance tan perfecto? Algunos lo atribuirían a Dios, pero por supuesto, eso está fuera del reino de la física."
La teoría de la "inflación cósmica", la cual fue desarrolada en la década de 1980 para resolver algunos rompecabezas sobre la estructura del Universo, predice que el nuestro es sólo uno de los innumerables universos que emergen del mismo vacío primordial. No tenemos forma de ver esos otros universos, aunque muchas de las otras predicciones de inflación cósmica han sido corroboradas recientemente por observaciones astronómicas.
Debido a algunas ideas actuales sobre física de alta energía, es posible que esos otros universos pudieran, cada uno, tener diferentes interacciones físicas. Así que tal vez no es un misterio que ocupemos un universo raro en el que las condiciones sean justo las adecuadas para la existencia de vida. Esto es similar a cómo, de tantos planetas en nuestro Universo, ocupamos éste donde las condiciones son correctas para la evolución orgánica.
"Lo que hacemos teóricos como el Dr. Perez y yo es pellizcar los cálculos de las fuerzas fundamentales para predecir los efectos resultantes en universos posibles y alternativos," dijo Jenkins.
"Algunos de estos resultados son fáciles de predecir; por ejemplo, si no hay fuerza electromagnética, no habría átomos y tampoco uniones químicas. Y sin gravedad, la materia no se cohesionaría en planetas, estrellas y galaxias."
"Lo que es sorprendente sobre nuestros resultados es que encontramos condiciones que, si bien son muy diferentes de las de nuestro propio Universo, sin embargo podrían permitir -otra vez, al menos hipotéticamente- la existencia de vida (Cómo luciría esa vida es totalmente otra historia). Esto, de hecho, nos trae la pregunta sobre la utilidad del principio antrópico cuando es aplicado a la física de partículas y podría forzarnos a pensar más cuidadosamente sobre qué podría contener el multiverso. "
Jenkins tiene títulos de la Universidad de Harvard y el Instituto de Tecnología de California, y previamente ha realizado investigaciones sobre el tema de universos alternativos mientras se encontraba en el Instituto de Tecnología de Massachussetts.
"Estoy muy orgulloso de nuestra investigación, pero para ser honesto, pienso que esto tuvo que ver con el hecho de que la gente está naturalmente intrigada por ideas especulativas sobre cosmología y la 'gran imagen de fondo'"
"La idea de universos paralelos, en particular, es una que mucha gente encuentra excitante," dijo Jenkins.
Sobre el multiverso
A continuación, tres videos sobre el multiverso en el programa de divulgación científica Redes, conducido por Eduardo Punset para TVE:



Más información:
Artículo en el sitio de la Universidad del Estado de Florida
Charlas de Alejandro Jenkins (MIT)
Fuente: Universidad del Estado de Florida.
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