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Westminster pier park, un espacio frente al río

Por Czeballosv
WESTMINSTER PIER PARK, UN ESPACIO FRENTE AL RÍO
La ciudad de New Westminster, la más antigua que conforma el conglomerado de Metro-Vancouver al Oeste de Canadá, ha inaugurado recientemente un parque lineal en la ribera del río Fraser. El proyecto es un esfuerzo de puesta en valor ambiental y social y se ha constituido en un catalizador de la vida pública y el desarrollo económico de toda el área circundante. El proyecto ha ganado, además, el premio nacional a las Comunidades Sustentables, el premio anual ambiental de la Asociación Canadiense de Administradores Municipales y el premio National Brownnie Award, por el Instituto Urbano Canadiense.
ANTECEDENTES
El parque se construyó sobre el antiguo embarcadero que dio origen a la ciudad de New Westminster, y que posteriormente se convirtió en un área industrial. Cerca de allí se ubicaba la Plaza Lytton, donde se construyó el mercado, fue diseñada por el Coronel Moody y los ingenieros reales en 1893, convirtiéndose en el corazón de la ciudad.
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Antes de la realización del proyecto, la ciudad estaba desligada de su frente ribereño. La línea del tren dividía la zona urbana de unos terrenos industriales privados y un aparatoso estacionamiento construido sobre la vía costanera hacían que esta ciudad, otrora un puerto regional importante, le diera la espalda al río Fraser.
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EL PROYECTO
En el 2009, la mucipalidad de New Westminster adquirió un área industrial abandonada al lado del río de 3.8 hectáreas, a un precio de 8 millones de CAD. Adicionalmente se requirieron otros 25 millones para la ejecución del parque, gracias a la ayuda federal y gubernamental. Aproximadamente el 55% del área del parque fue construida sobre el agua.
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El parque se desarrolla entre las calles Sexta y Elliot, sobre una extensión de 600 m, en los que se incluyen áreas de paseo, juegos infantiles, zonas de césped, áreas de estar, mesas para picnic, canchas de básquet, zonas de arte público, servicios y una gran área de estacionamiento.
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Algunos de los aspectos que más valoramos en el diseño del parque fueron su gran flexibilidad para incluir diversas sensaciones para diferente tipo de público: los que quieren correr, los que quieren caminar, los que quieren pararse a contemplar, los que desean sentarse o los que desean echarse... todas estas actividades hilvanadas en una temática cultural y alegórica y una geometría que permite que, apesar de su diversidad, se perciba al parque como una unidad y no como una sucesión inconexa de espacios.
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El proyecto es obra del arquitecto paisajista Bruce Hemstock, quien es además residente de New Westminste, y que concibió el parque sobre el tema "El Río, el Pasado, la Gente".
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De allí que el parque utiliza elementos reminiscentes del pasado. Por ejemplo, en la llamada Plaza Lytton dentro del parque, una pérgola estilizada evoca la forma del edificio original del mercado de la ciudad, construido en 1893 no lejos de este lugar.
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Otra alegoría recurrente son los pilotes, sobre los que el parque se halla sostenido y que, por momentos se hacen evidentes aflorando en la superficie para formar "bosques". Existen un total de 3015 pilotes de madera y 176 pilotes de acero.
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Además, grabados fotográficos sobre planchas de metal o una tira metálica que registra los eventos históricos más importantes de la ciudad dan cuenta del compromiso del diseño por buscar un arraigo en la historia del lugar, a la vez que se logra un espacio completamente contemporáneo.
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La vegetación también ha sido protagonista en el diseño, ya que cupa el 30% del área del parque. Además de los 3240 m2 de césped, se ha incluido varios campos con especies nativas, en un gesto que evoca el parque Yorkville, en Toronto. Existen un total de 19 especies arbóreas, 39 arbustivas y 3 especies de césped.
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En el corto tiempo desde la apertura del parque, ha habido un efecto catalizador en las áreas aledañas. Por ejemplo, las avejentadas fachadas que daban hacia el río han sido recicladas como terrazas y abiertas al público como restaurantes, como se puede ver en estos casos. El impacto positivo repercutirá también en el valor de los predios aledaños y en la recuperación económica y social de la ciudad.
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VER TAMBIÉN
- Áreas ribereñas (Waterfront Development)
  • Acuario Tempozan, Osaka
  • Ayuntamiento, Londres, Inglaterra. (Norman Foster)
  • Barcelona y el mar
  • Expo 98 Lisboa y Pabellón de Portugal (Álvaro Siza)
  • Parque de la Muralla, Lima
  • Parque Metropolitano del Río Mapocho, Santiago de Chile.
  • Shinonome Canal Court, Tokio, Japón. Toyo Ito, Kengo Kuma, etc. (2004-07)
  • Terminal marítimo de Yokohama
  • Time's I & II, Kyoto, Japón. (Tadao Ando)

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