Revista Ciencia

Carboneros, murciélagos y otras paseriformes

Por El Ojo De Darwin
Crédito de la imagen Wikipedia El  pajarrillo  de la imagen (Parus major) es uno de los asiduos de parques y jardines Europeos, es el autor del inconfundible “Chi- Chi-Pam” y “Chi-Chi-Chi” que en primavera inunda  la foresta de nuestros bosques parques y jardines, un ave sencillamente preciosa, un píleo negro, unos baberos blancos  y unas partes inferiores amarillas, que hacen del carbonero común  un ave categoría “Walt Disney“, una condensación de ternura infantiloide tal como ocurre con los inocentes cervatillos y los entrañables conejitos de muchas de estas pelis. Es además una de las paseriformes mejor estudiadas por los científicos, su relativa abundancia en el continente Europeo, su facilidad para ser observado/estudiado y su curiosa estrategia de cría (hijos de la primera generación ayudando a los padres a criar a sus hermanos)  hacen que la bibliografía científica sobre su comportamiento sea bastante extensa, yo mismo realicé con esta especie mis prácticas de etología sobre el comportamiento en su alimentación y elección de semillas . La curiosidad del carbonero es además notable, supongo que todos conoceréis la historia de las botellas de leche; a principios del siglo XX las botellas de leche empezaron a dejarse en la puerta de las casas británicas, los pájaros tenían fácil acceso a la crema de leche que se formaba en la parte superior de las botellas. Con el tiempo dos especies diferentes de páridos británicos, los herrerillos (Cyanistes caeruleus) y los carboneros (Parus major), aprendieron a romper la tapa de papel metálico de las botellas para llegar hasta crema del interior, un logro solo posible por una desmedida curiosidad.   Carbonero común Estas aves son, ante todo, ingeniosas, dado que no emigran y (según creo) no esconden reservas para pasar el invierno se las tienen que apañar con algo más que ingenio para obtener las calorías que necesitan, al parecer en invierno casi 90% de lo que encuentran suele ser de origen vegetal, así que cualquier fuente de comida de origen animal rico en grasa se convierte en un recurso limitante y de gran interés para ellos, entonces…, cabe preguntarse, si en los fríos inviernos apenas hay insectos… ¿dónde hay grasas accesibles, a parte de la leche, y que vivan el Reino Unido? Cuando la comida es un bien escaso, los animales pueden hacer cosas verdaderamente sorprendentes para aviárselas. En mi guía de Aves de la península Ibérica y Europa Fonat lo dice bien clarito; “la dieta habitual de los carboneros consta de semillas e insectos “, nada de nata de leche, entonces…, si en los fríos inviernos apenas hay de ná  ¿dónde hay grasas accesibles? pues muy fácil; en los cerebros de los murciélagos…, Oh wait! un momento ¿murciélagos? (Thks Manuel.) Crédito de la imagen: Péter Estók Pues si, hace 4 años (más o menos) salió una investigación sobre un comportamiento nunca antes descrito en esta especie, aunque muchos, supongo, ya la conoceréis ya que la  noticia es viejuna, viejuna, viejuna!, si no es así y os ha pasado como a mi empezad a flipar; una investigación liderada por Peter Estok y científicos del instituto Max Planck descubrieron en 2009 que los carboneros se comen literalmente los cerebros de lomurciélagos europeos(Pipistrellus pipistrellus) seeeh!Ed Yong, PZ Myers o Darren Naish entre otros, se hicieron eco de la noticia, y yo, con un retraso de 4 años (no me enteré de esto hasta hace unos días),  me hago eco hoy  con este post (bien Beli bien picha!) Está claro que es el hambre lo que motiva este comportamiento, según Estók et al. los carboneros han aprendido a localizar los dormideros donde hibernan los murciélagos, casi de la misma forma que descubrieron cómo abrir las botellas de leche, con ingenio, así que solo tienen que ir, entrar en la cueva y agarrar lo que necesitan. En los días en  los que los científicos colgaban un alimentador fuera de la entrada de la cueva, sólo se avistó una captura. Sin el alimentador, se registraron hasta 17 capturas, por tanto la disponibilidad de alimento puede ser una motivación para que el carbonero desarrolle este comportamiento. El invierno Europeo es un periodo duro, para un ave del tamaño de un carbonero recurrir a la depredación activa de un mamífero de 5 cm y hasta 8 g  para solo comerse  el cerebro resulta realmente sorprendente …. Sin embargo opino que la disponibilidad de alimento no es determinante  al 100%,  los páridos comen semillas, de hecho comen semillas de girasol tan perfectamente bien como cualquier “otro pajarillo” (no cualquiera ojo! pero el carbonero si que puede)…, nótese como en el siguiente vídeo la necesidad de comer cerebro es mayor que la opción comer semillas de girasol, a pesar de que las tiene a su alcance, quizás respondiendo a lo que en ocasiones se denomina  ”hambre específica” o preferencia por determinadas sustancias como respuesta del cuerpo ante una carencia o necesidad nutricional concreta. Nota: Vídeo no apto para sensibles. Vídeo visto en la página de facebook -Jilgueros Burxana- Bibliografía: Great tits search for, capture, kill and eat hibernating bats Péter Estók, Sándor Zsebők, Björn M. Siemers Biol Lett. 2010 February 23; 6(1): 59–62.Published online 2009 September 9. doi:  10.1098/rsbl.2009.0611                  Publicado en Etología, Naturaleza, Zoología 2 comentarios para “Carboneros, murciélagos y otras paseriformes.” Raquel dice:28 febrero, 2013 a las 2:59 Sí que quedaste traumado con el vídeo, sí… ¡Pero me alegro porque el resultado ha sido un post muy interesante! Somos muchos los que (al no estar puestos en temas ornitológicos) desconocemos o tendemos a no apreciar la asombrosa capacidad de resolver problemas de las diminutas aves que nos rodean… Acostumbrados como estamos a que nos cuenten siempre las proezas físicas o mentales sobre palomas, córvidos, aves de presa o loros y afines. O las increíbles hazañas migratorias de los gansos. Los modestos gorriones, carboneros, jilgeros y otros pajarillos de andar por casa (o mejor dicho por parque) siempre quedan relegados a pequeñas comparsas dignas sólo de las miguitas que les echan los jubilados en los bancos del paseo.Pero simplemente contemplando eso, la lucha encarnizada por las migas a pie de banco de parque, ya se puede ver cómo los sempiternos gorriones llevan las de ganar en astucia, triquiñuelas y agilidad mental a las palomas (“las ratas del aire” que diría Marciaaaaaaaal Ruíz Escibano-pa servirle-) que parecen imponerse (sólo aparentemente) ante los “ratoncillos de ciudad”. El hecho de que sea un pajarillo tan “mono” el que haya elegido superar el duro invierno sorbiendo sesos en plan “The Flying Dead” sólo es perturbador para nuestro cerebro disneyficado, y asombra por la (descarnada) muestra de versatilidad e inteligencia de nuestros pequeños vecinos voladores. Me quito el sombrero ante este diminuto zombi sin escrúpulos. En el parque cerca de mi casa los hay a mansalva. La próxima vez que vaya me llevaré conmigo un saquito de sesos de cordero recién comprados en la carnicería, por si acaso… :D velocirrapta dice:28 febrero, 2013 a las 11:53 Apasionante.Pero no es tan raro, teniendo en cuenta que las aves descienden de los dinosaurios terópodos. 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