Revista Ciencias del Universo

Cassini sobrevuela Mimas y Calypso

Por Marathon

Cassini sobrevuela Mimas y CalypsoLa nave espacial Cassini acaba de realizar su sobrevuelo más cercano a la extraña luna Mimas. Cassini voló a tan sólo 9800 km de Mimas el pasado sábado 13 de febrero, el único sobrevuelo programado en toda su misión. La superficice de la luna presenta una enorme cicatriz heredada de su pasado violento.
El cráter Herschel de 150 km de diámetro tiene algo más de un tercio del diámetro del satélite (398 km). Las paredes del cráter Herschel se extienden 5 km sobre la superficie de la luna y en algunas parte de su lecho tiene 10 km de profundidad.
Cassini sobrevuela Mimas y CalypsoEn la imagen el enorme cráter Herschel. Mimas está compuesta casi exclusivamente de hielo de agua.
Los científicos no saben qué puedo provocar el impacto que casi parte la luna.
Las lecturas de temperatura y otras medidas darán información adicional sobre su superficie.
Cassini sobrevuela Mimas y CalypsoPrimer plano del cráter Herschel
Durante el sobrevuelo Cassini se acercó también al satélite Calypso que se sitúa en el punto de Lagrange L5 en el sistema Saturno-Mimas. Calypso se mueve exactamente 60º por detrás de Mimas en su órbita en torno a Saturno. Es el mismo caso que los asteroides troyanos que ocupan órbitas estables situados en L4 y L5 en el sistema Sol-Júpiter. Calypso es un satélite coorbital con Mimas puesto que comparte su órbita.
Calypso es una pequeña luna de Saturno de 34 X 22 X 22 km de diámetro. El pasado 13 de febrero Cassini voló a 22.000 km de este pequeño satélite.

En este pequeño vídeo apreciamos mejor la extraña forma irregular de Calypso.
En el vídeo pueden verse una serie de extraños surcos. Estos rasgos topográficos aparecen en otros pequeños satélites como Phobos. Existen diversas razones que explican estos surcos, éstos tal vez sean producto de movimientos de material en el interior de Calypso.
Cassini sobrevuela Mimas y CalypsoLos 5 puntos de Lagrange,. Tres de ellos están en la órbita de Mimas, en color azul. Saturno aparece en color amarillo. Calypso se sitúa en L5
Los puntos de Lagrange son lugares muy apropiados para que los desechos de hielo y roca puedan condesarse para formar un cuerpo mayor, puesto que es un punto estable y el material muy lentamente en torno a estos puntos estables. De esta forma cuerpos como Calypso podrían haberse formado mediante el modelo de "aglomerado de escombros" con una estructura superficial muy poco compacta, una especie de bola de nieve.
En los próximos días aparecerán nuevas imágenes y datos sobre este sobrevuelo.
Recientemente la misión Cassini ha obtenido una extensión de su misión hasta 2017, lo que supondra si todo va bien una exploración de 13 años del sistema de Saturno.
Publicado en Odisea cósmica


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