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Curiosidades sobre el otoño

Publicado el 24 septiembre 2022 por Miguel Angel Verde Valadez @arcangel_hjc
El equinoccio de otoño, es decir, cuando tenemos aproximadamente las mismas horas de día que de noche, marca el comienzo oficial del otoño.
A medida que la Tierra orbita alrededor del sol, en una órbita ligeramente excéntrica e inclinada en un ángulo de 23,5 grados con respecto a su trayectoria orbital, cambia su orientación con respecto al sol, es decir, la mitad del año que el hemisferio norte estará apuntando hacia el sol y la otra mitad del hemisferio sur estará apuntando hacia el sol. A lo largo de este camino orbital, la Tierra también alcanzará un punto de equilibrio donde ninguno de los hemisferios apunta hacia el Sol. Esto ocurre dos veces al año y se conoce como el equinoccio, ya que el Sol brilla directamente en el ecuador de la Tierra, de modo que la duración del día y la noche es aproximadamente la misma.
Tras el inicio oficial de la estación otoñal, a medida que la Tierra continúe en su órbita, las noches se alargarán y los días se acortarán hasta llegar a la noche más larga del solsticio de invierno.
El otoño es la temporada de transición entre el verano y el invierno, y lo que más notamos es el cambio de color en las hojas y la cosecha.
La fecha de inicio del otoño varía según el clima, la tradición y la cultura, pero cuando es otoño en el hemisferio norte, es primavera en el hemisferio sur, y viceversa.
En el hemisferio norte, el otoño dura desde el equinoccio de otoño (22 o 23 de septiembre; en este 2020 lo empezamos el día 22) hasta el solsticio de invierno (21 o 22 de diciembre). En el hemisferio sur, el otoño se desarrolla de marzo a junio.
Una curiosidad: si viajas a México para ver el monumento de Chichén Itzá este día, disfrutarás del descenso de la serpiente emplumada: una famosa celebración del antiguo equinoccio fue el ritual de sacrificio maya de la pirámide principal en Chichén Itzá, México. La pirámide, conocida como El Castillo, tiene 4 escaleras que se extienden desde la parte superior hasta la parte inferior de las caras de la pirámide, notoria por los sangrientos sacrificios humanos que solían tener lugar aquí. Las escaleras están construidas en un ángulo cuidadosamente calculado que hace que parezca que una enorme serpiente de sol se desliza por las escaleras el día del equinoccio. Así, todos los equinoccios, en marzo y en septiembre y gracias a los cálculos de los arquitectos mayas de la época, el sol proyecta la sombra de los escalones dando forma a la serpiente; un fenómeno que congrega a más de veinticinco mil personas cada año.
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¿Por qué el equinoccio de otoño no cae el mismo día todos los años?
La razón por la que los equinoccios y los solsticios no siempre caen el mismo día del año es que la Tierra no rodea al Sol exactamente en 365 días (365,25 días). Para compensar esta inconsistencia, existen desde hace dos milenios los "años bisiestos".Al agregar un "día bisiesto" (29 de febrero) al calendario cada cuatro años, hemos logrado mantener nuestras estaciones más o menos consistentes de año en año.

Lógicamente, también dependiendo de la parte del mundo en la que vivamos, la temporada cambiará el 22 o el 23 de septiembre. Esto se debe a que el equinoccio no es un evento de un día. Más bien, el equinoccio se define por la posición de la Tierra y el sol en un momento particular en el tiempo. Y las zonas horarias no son la única fuente de confusión con respecto a la fecha del equinoccio. Para complicar aún más nuestros calendarios, el equinoccio de otoño puede ocurrir en cualquier momento entre el 21 y el 24 de septiembre.
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¿Cómo es el otoño en los polos de la Tierra?
La situación es un poco diferente en los polos de la Tierra. En el Polo Sur, donde el sol no ha salido en los últimos seis meses, el sol finalmente asomará por el horizonte, y permanecerá en el cielo durante los próximos seis meses. Del mismo modo, el Polo Norte pasará de estar a la luz del sol las 24 horas del día, los 7 días de la semana, a estar en la oscuridad durante los próximos seis meses. Cuando el equinoccio de primavera llegue en marzo, el Polo Sur volverá a estar en la oscuridad y el Polo Norte tomará el sol por primera vez desde el equinoccio de otoño.
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Noches más largas
A partir de este momento, las noches son más largas que los días y los días continuarán acortándose hasta diciembre, cuando la luz comenzará su lenta subida de regreso a los largos días de verano. El solsticio de invierno es técnicamente el día más corto del año, mientras que el solsticio de verano en junio cuenta con la mayor cantidad de luz solar.
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¿Qué significa la palabra “equinoccio”?
El significado de "equinoccio". "Equinoccio" proviene de las palabras latinas "equi" que significa "igual" y "nox" que significa "noche" (igual noche). Esto implica que habrá la misma cantidad de luz diurna y oscuridad, aunque esto no es exactamente así.
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La Luna de cosecha
La luna llena más cercana al equinoccio de otoño se llama Luna de cosecha por la luminosidad extra que brinda a los agricultores con la posibilidad de trabajar hasta tarde. La luna de cosecha generalmente se asocia con la luna llena de septiembre, aunque si la luna llena de octubre se acerca a la fecha, es esta la que toma el título. La Luna de cosecha de 2019 tuvo lugar el viernes 13 de septiembre.
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Las luces del norte son más visibles
Con más oscuridad nocturna, tenemos más horas para contemplar el cielo nocturno. Si te encuentras cerca del Círculo Polar Ártico, la aurora también es más fuerte alrededor del equinoccio debido a la inclinación del planeta de 23,5 ° y al campo magnético del viento solar. El resultado es una combinación mágica.
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Hora de mirar al cielo
unto con la vibrante inundación de las hojas de otoño introducidas por el equinoccio de septiembre, el cielo tiene su propia exhibición de colores otoñales. Según la NASA, durante el otoño, las tormentas geomagnéticas suceden el doble de frecuencia que el promedio anual, lo que significa que es momento de ver la aurora boreal.
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Es el mejor momento del año para orientarse
¿Tienes problemas para orientarte habitualmente? Pues el equinoccio de otoño es el momento perfecto para dejar este obstáculo de lado. Este año en el equinoccio, como sucede todos los años, el sol saldrá precisamente hacia el Este y se pondrá precisamente hacia el Oeste. En todas partes de la Tierra, excepto en los Polos Norte y Sur, hay un punto este y oeste en el horizonte; Al observar el sol mientras viaja a lo largo de este camino el 23 de septiembre, no importa dónde te encuentres, puedes ver dónde está ese punto para ubicarte. Elige un punto de referencia, toma nota mental y disfruta de ese instante en el que el sol puede ser tu mejor guía.
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Fechas curiosas sobre el otoño
La última vez que el equinoccio de otoño cayó el 21 de septiembre fue hace más de mil años, y el último equinoccio de otoño que cayó en 24 de septiembre fue en 1931. Si bien ha pasado mucho tiempo de este acontecimiento, respecto al 21 de septiembre, podremos verlo nuevamente dos veces en el próximo siglo: primero en 2092 y luego en 2096. Y el próximo equinoccio del 24 de septiembre será en el año 2303 (hora universal).
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Las personas nacidas en otoño viven más tiempo
Un estudio desarrollado por un equipo de científicos de la Universidad de Chicago (EE. UU.) y publicado en la revista Journal of Aging Research descubrió que los bebés nacidos durante los meses de otoño tienen más probabilidades de vivir hasta los 100 años que aquellos que nacen durante el resto del año. Hay muchos factores que tienen un impacto en la vida de una persona, incluidos los hábitos de dieta y ejercicio, el consumo de alcohol, el medio ambiente, las afecciones médicas y el tabaquismo. Ahora, según este trabajo, hay otro factor que puede desempeñar un papel clave en la esperanza de vida: el mes en el que nacemos. Los investigadores llegaron a esta conclusión después de analizar los datos de más de 1-500 personas nacidas entre 1880 y 1895 que tenían una vida útil de 100 años o más, y luego compararon sus antecedentes con aproximadamente 12.000 de sus hermanos y cónyuges.

El estudio halló que el 30% de los centenarios estadounidenses nacidos entre 1880-1895 nacieron en los meses de otoño. En cuanto a los meses con la esperanza de vida más baja, marzo, mayo y julio produjeron un 40% menos de centenarios.
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¿Por qué el otoño se ve diferente en Europa que en Estados Unidos o Asia?
Los colores del otoño en América del Norte y Asia oriental suelen están marcados por estallidos de rojo intenso. Pero en Europa, los amarillos dominan y ver tonos rojizos es muy raro. ¿Por qué? Es probable que tenga que ver con la evolución de los árboles de hoja caduca en los últimos 35 millones de años, dicen los científicos. Las cadenas montañosas que corren de norte a sur dominan América del Norte y el este de Asia. A medida que las edades de hielo y los períodos cálidos se alternaron en los últimos 35 millones de años, los árboles pudieron marchar hacia el norte y el sur a lo largo de valles y crestas para encontrar los nichos ecológicos que les convenían. También lo fueron sus plagas de insectos. Esto probablemente resultó en una carrera armamentista evolutiva que condujo a la evolución de pigmentos rojos protectores llamados antocianinas. En Europa, las cadenas montañosas tienen una orientación más este-oeste (penemos, por ejemplo, en los Alpes). Estos picos altos mantenían a los árboles e insectos en cuarentena. Si hacía demasiado frío para ellos, simplemente morían. La presión para desarrollar antocianinas simplemente no era tan fuerte, por lo que pocas especies evolucionaron en tonos bermellones.
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Curiosidades animales en otoño
Los seres vivos responden a los cambios de luz que vienen con el otoño, con los árboles viendo caer sus hojas y los animales que se preparan para la hibernación. El otoño puede traer un cambio especialmente notable para el hámster siberiano macho. Esto se debe a que los testículos del roedor se hinchan 17 veces su tamaño en este momento. La hinchazón permite, en parte, que los animales cronometren la reproducción adecuadamente.
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Las aves también responden al otoño
Los hámsteres no son las únicas criaturas que anuncian el otoño de manera extraña. Cuando llega el otoño, el carbonero de capa negra se convierte en un as recolectando semillas y escondiéndolas en cientos de lugares diferentes en los árboles y en el suelo. Al mismo tiempo, el hipocampo del pequeño pájaro se hincha un 30% a medida que aparecen nuevas células nerviosas en esta parte del cerebro, que es responsable de la organización espacial y la memoria.
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¿Por qué estornudamos tanto en otoño?
El otoño marca el comienzo de la temporada de gripe, pero esa no es la única razón por la que la temporada se vuelve complicada para las vías respiratorias. Según los Institutos Nacionales de Salud, el otoño es el mejor momento para las alergias estacionales. Los recuentos de polen pueden caer, pero los recuentos de moho en el aire aumentan a medida que las hojas podridas y la vegetación moribunda se descomponen. Además, el aire seco en el interior puede exacerbar los síntomas de olfato al irritar el revestimiento de la nariz.
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¿Por qué cambian de color las hojas?
Durante unas breves semanas en otoño, el mundo es un derroche de color (al menos si vives donde los árboles de hoja caduca son comunes). Las hojas cambian de color en el otoño porque, en respuesta a la reducción de las horas del día, los árboles dejan de producir clorofila. Sin el abrumador verde de la clorofila, se hacen visibles otros pigmentos. Estos otros pigmentos, antocianinas, pueden ayudar a proteger las células del árbol de los dañinos rayos UV o ayudar a proteger los árboles del estrés de las temperaturas más frías.
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¿Por qué huele tan bien la lluvia en otoño?
Antes de que haga suficiente frío para formarse los tradicionales copos blancos y esponjosos, el otoño puede traer lluvias de olor dulce. ¿Por qué la lluvia fresca huele tan bien? Una razón es el "petricor", un olor que surge del agua que golpea las bacterias que habitan en el suelo y los aceites vegetales después de un período seco. Otro podría ser el ozono, que puede formarse durante las tormentas eléctricas y que huele un poco a cloro.
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La influencia de los años bisiestos
La duración de un año de nuestro calendario (que son 365 días) no es igual a el tiempo que tarda la Tierra en dar la vuelta al Sol (que es un poco más: 365,25 días). Aquí es donde entran los "años bisiestos" (cuando contamos con 29 de febrero); una práctica que se ha llevado a cabo desde los últimos dos milenios. Añadiendo un "día bisiesto" al calendario cada cuatro años, conseguimos que las estaciones sean más o menos consistentes cada año. Pero los años bisiestos no nos aseguran que los equinoccios siempre caigan en la misma fecha. Por ejemplo, para que el equinoccio de otoño caiga el 21 de septiembre, tendremos que esperar a 2092 el primero y luego en 2096, el segundo. No habrá más este siglo.

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