Revista Ciencia

Ébola, el virus que no tendrá cura hasta 2015

Publicado el 12 octubre 2014 por Daniel Prieto González @100cerosblog

Ébola, el virus que no tendrá cura hasta 2015.

Virus del ébola.

Lamentablemente es la realidad, el ébola no tendrá una posible vacuna hasta principios del año próximo, según explicó la Organización Mundial de la Salud (OMS) esta mañana. Las vacunas no serán distribuidas a gran escala, sino que serán enviadas a los primeros países afectados por el ébola, los de África Occidental, exactamente Liberia, Guina y Sierra Leona. Mientras en estos países esperan la llegada de esta "bendición", en Inglaterra varias personas se han ofrecido voluntarias para inyectarse parte de este virus mortal. Es decir, participarán activamente en el desarrollo de la vacuna. El ensayo tiene lugar en el Instituto Jenner de Oxford.
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En realidad el comportamiento de la OMS ha sido decepcionante, al igual que de otras muchas farmacéuticas. Esto se debe a que ya es demasiado tarde para ponerse a fabricar una vacuna, algo que deberían haber hecho hace ya muchos años, en la década de los 70, cuando se registró el primer brote de esta enfermdad. Pero claro, como no afectó a países desarrollados y el foco sólo tuvo lugar en África, la OMS no se mostró interesada en desarrollar alguna cura. Y ahora hemos llegado a esta situación, decenas de misioneros de países desarrollados afectados, una técnica sanitaria española enferma, y varias personas afectadas en EE.UU. Una vez que el ébola a empezado a atacar a países del primer mundo y que el miedo se ha apoderado de la gente, nos hemos empezado a preocupar por la enfermedad, algo que ni locos hubiésemos hecho si sólo afectase a países subdesarrollados. Ahora, la OMS participa "intensamente" con grandes farmacéuticas en busca de una vacuna, según informó la Asociación Española de Vacunología.
El origen se localiza en una reunión de expertos de la organización el pasado 5 de septiembre, donde se impulsó el desarrollo de dos vacunas. Estas son el adenovirus tipo 3 del chimpancé y la otra la de la estomatitis vesicular, ninguna de ellas probada en humanos al día de hoy. La primera y la que más esperanza crea, ChAd3, ha sido utilizada para otras enfermedades y es segura. Por ello, los estudios para inyectarla a humanos ya están en marcha en EE.UU, y dentro de poco lo estarán en Europa y Asia; así que los científicos esperan resultados a mediados de noviembre.
Recordemos que la enfermedad surgió en el valle de Gueckedeu, una accidente geográfico que divide a los tres principales países afectados, Sierra Leona, Guinea y Liberia; además de ser un sitio de tránsito entre estos estados y donde las fronteras difícilmente se pueden definir. Esta fue la principal causa de la rápida propagación de este virus. Para más información, aunque un poco caducada, debido a la ataque de este virus. De todos modos, si quieren saber un poquito más, les dejo estos enlace de unas entradas más antiguas: El ébola ataca de nuevo y ¿Por qué el ébola sigue sin tener cura? En estos artículos se puede apreciar la rápida propagación del virus, ya que aquí hablábamos de unos 1.000 muertos, y hoy las cifras ascienden a 3.388 personas, según el recuento de la OMS publicado el 1 de octubre; convirtiéndose en el brote más mortífero de la Historia.
Otra muestra de la urgencia que corre ahora a la OMS es que el pasado 12 de agosto aprobó el uso de medicamentos experimentales en pacientes con esta enfermedad. El primero en administrarse fue el ZMapp, de la compañía americana Mapp Pharmaceuticals y cuyos efectos se siguen estudiando. Aunque todavía no se haya aprobado su uso a gran escala, este suero ya ha salvado la vida a dos cooperantes estadounidenses enfermos de ébola contagiados en Liberia, Kent Brantly y Nancy Writebol. En el mismo país fue contagiado el sacerdote español Miguel Pajares, cuya vida no puedo salvar el ZMapp. Otro medicamento que ha despertado esperanza es el TKM-ébola, que ha sido fabricado por una empresa canadiense, Tekmira, cuyo proyecto fue financiado por el Departamento de Defensa de Estados Unidos.

Ébola, el virus que no tendrá cura hasta 2015.

Sanitarios poniéndose el traje para
evitar la infección del ébola.


Por otro lado, la Agencia de Sanidad Pública de Canadá ha fabricado una vacuna experimental llamada VSV-EBOV, que ha ofrecido resultados prometedores en animales, pero todavía falta probarla en seres humanos. También se han abierto otras vías de investigación, como una adaptación de la vacuna contra la rabia promovida por los Institutos Nacionales de Salud estadounidenses y la
Universidad Thomas Jefferson.
Esperemos que alguna de esos prototipos de vacunas llegue a ser un éxito y nos libre de esta nueva prueba que nos ha puesto la naturaleza para medir la capacidad de supervivencia  de la especie humana. Ahora habrá que ver si el estudio realizado en Oxford llega a buen puerto...


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