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El hielo, la supervivencia, el liderazgo y la vida.

Por Artepoesia
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El escritor Jorge Luis Borges (1899-1986) lo expuso ya magistralmente escribiendo:  "Cuatro son las historias. Una, la más antigua, es la de una fuerte ciudad que cercan y defienden hombres valientes [...]. Otra, que se vincula a la primera, es la de un regreso. El de Ulises, que, al cabo de diez años de errar por mares peligrosos y de demorarse en islas de encantamiento, vuelve a su Ítaca [...]. La tercera historia es la de la busca. Podemos ver en ella una variación de la forma anterior. Jasón y el vellocino [...].  La última historia es la del sacrificio de un dios. Attis en Frigia, se mutila y se mata; Odín, sacrificado a Odín. Él mismo a Sí mismo, pende del árbol nueve noches enteras y es herido de lanza; Cristo es crucificado por los romanos.  Cuatro son las historias. Durante el tiempo que nos queda seguiremos narrándolas, transformadas."
Ernest Henry Shackleton (1874-1922) fue un marino y explorador británico. Comenzó realizando expediciones a la Antártida que tuvo que abandonar, sin conseguir el objetivo de alcanzar el Polo Sur. Cuando Amundsen (1872-1928) lo logró en 1911, ya no le quedaba a Shackleton otra osadía que recorrer, diametralmente, a pie todo el continente helado. Organizó una expedición en 1914, y a bordo de una goleta de madera embarcó a 28 personas, incluido él. Nunca consiguió su objetivo; la goleta quedó atrapada ferozmente en el hielo. El reto, ahora, era sobrevivir. El éxito de la expedición fue ése. 
Su nombre ha pasado a la historia porque logró que todos sus hombres pudieran vivir. Todos. Para reclutar a su tripulación, previendo la dureza de la aventura, publicó un anuncio que decía: "Se buscan hombres para viaje peligroso. Sueldo bajo. Frío extremo. Largos meses de completa oscuridad. Peligro constante. No se asegura retorno con vida. Honor y reconocimiento en caso de éxito." Shackleton fue sobre todo un líder más que un explorador, un capitán más que un piloto, alguien que pone por encima de cualquier cosa su responsabilidad y su tenacidad para con los subordinados. Cuando compró la goleta la rebautizó Endurance, pensando tal vez en la leyenda de su escudo familiar: Fortitudine Vincimus, "vencemos gracias a la resistencia". Lo que venció fue el regreso no la culminación. Con ello, sin quererlo exactamente de ese modo, consiguió la gloria.
(Imágenes del fotógrafo de la expedición, Frank Hurley: el Endurance en el mar de Weddell y atrapado y escorado en el hielo; Shackleton (primero por la izquierda) con parte de su tripulación en un campamento en el hielo después de abandonar el barco; imagen de Ernest Shackleton.)

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