Revista Ciencia

Misión de la Nasa

Por Carloscolmenares

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En 43 días en el espacio, la misión del observatorio espacial Kepler de la NASA ya ha enviado a la Tierra datos científicos de más de 156.000 estrellas. Las estrellas están siendo monitoreadas como parte de una búsqueda de planetas similares a la Tierra fuera del sistema solar.

Kepler capta datos sobre posibles planetas midiendo la intensidad de la luz de la estrella. Cada vez que un planeta pasa por delante de la estrella disminuye su brillo. Así, los científicos estiman el tamaño del planeta de acuerdo a ese cambio.

Los cambios en el brillo, por ejemplo, pueden ser signos de que ellas tienen planetas orbitándolas.

Las estrellas tienen una amplia gama de intensidades de luz, temperatura, tamaños y edades. Algunas son estables, mientras que otras pulsan. Algunas tienen puntos de luz, similares a las manchas solares, y algunas producen llamas que esterilizan a los planetas más próximos.

Todas estas características deben ser analizadas para determinar la posibilidad de hallar planetas en sus órbitas, y que alguno pueda ser como la Tierra.

Un equipo de científicos de la NASA también analiza datos obtenidos por telescopios situados en tierra, como el Hubble y el telescopio espacial Spitzer, para hacer perfiles de un conjunto específico de 400 objetos de interés.

El área del espacio en el que Kepler observa las estrellas, en las constelaciones de Cygnus y Lyra, sólo puede ser visto desde observatorios en la Tierra durante la primavera en el hemisferio norte.

Los datos de las observaciones permitirán determinar qué objetos pueden ser identificados como planetas. La información obtenida se dará a conocer a la comunidad científica en febrero de 2011.

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