Revista Ciencia

Nikola Tesla, el padre de la electricidad.

Publicado el 10 julio 2014 por Daniel Prieto González @100cerosblog

Nikola Tesla, el padre de la electricidad.

Nikolas Tesla.

Hoy, 10 de julio de 2014, se cumplen 158 años del nacimiento de ese inventor tan enigmático, Nikola Tesla. Nacido en Smiljan, ciudad ubicada en el Imperio Austrohúngaro en 1856, y hoy localizada en Croacia, Tesla desarrolló sus estudios en su país natal, donde se convirtió en inventor, ingeniero mecánico, ingeniero electricista y físico. En realidad Nikola era étnicamente serbio, con pasaporte autrohúngaro hasta 1891, cuando se le concede la nacionalidad estadounidense.
Durante sus primeros años, Tesla estudió en diferentes universidades, pero completó sus estudios en Croacia. Más tarde, ocupó su primer puesto de trabajo en Budapest, a las órdenes de Tivadar Púskas, director de una compañía de telégrafos. En 1882 se traslada a París, y al llegar consiguió trabajo en una de las compañías del que sería su peor enemigo, Thomas Edison. La empresa donde comenzó a trabajar se llamaba Continental Edison Company, la filial europea del famoso inventor. Mientras trabajaba, Tesla desarrolló el motor de inducción y creó varios dispositivos que utilizaban el campo magnético rotativo, uno de sus grandes descubrimientos.
Posteriormente, Niko se entera de la muerte de su madre, y cae en una profunda depresión, además de enfermar. En su recuperación, nuestro gran inventor viaja al pueblo natal de su madre, Tomingjac, cerca de Gracac. Tres semanas después se recupera.

Nikola Tesla, el padre de la electricidad.

Nikola leyendo un libro de
Rudo Boskovic llamado
Theoria Philosophiae Naturalis.

En junio de 1884, Nikola Tesla viaja por primera vez a Estados Unidos. Con una carta bajo el brazo, donde Charles Batchelor, jefe de la filial europea, dice: "conozco a dos grandes hombres, uno es usted y otro el portador de esta carta". La misiva iba dirigida a Edison, y después de leerla, Tesla salió de su reunión con él con un puesto de trabajo. En los primeros días, Thomas Edison descubre el gran talento de Tesla en el campo de la electricidad, y le ofrece 50.000 dólares a
cambio de que mejorase los ineficientes motores y generadores de la compañía, que utilizaban corriente continua. En 1885, Nikola pregunta a Edison dónde está el pago de su trabajo, y este con sonrisa burlona le responde "Tesla, usted no entiende el humor estadounidense" Nikolas Tesla, muy defraudado por su jefe, le perdona esta, pero a cambio de que le suba el sueldo de 18 dólares semanales a 25. Edison se niega, y Nikola decide abandonar la compañía.
Sin dinero y sin trabajo, tiene que volver arrastrándose a la compañía americana, y esta le concede un trabajo cavando zanjas; nada parecido al puesto que ocupaba antes. Durante este período de excavador, Nikola aprovecha para desarrollar un nuevo sistema, la corriente alterna.
Un año después, Tesla funda su propia compañía, la Tesla Electric Light and Manufacturing. Sus primeros inversores no estaban muy de acuerdo con el modelo de corriente alterna, y por ello le revelan de la compañía. Tras trabajar como obrero en los altos rascacielos de Nueva York, en 1887, el croata conoce a George Westinghouse, que le ayuda en aquellos momentos difíciles. A partir de este momento, y con ayuda de su nuevo amigo, Nikola desarrolla la famosa bobina tesla. Más tarde empieza a trabajar con lo que más tarde se conocería como rayos X, e indica los

Nikola Tesla, el padre de la electricidad.

Caricatura de Tesla.

peligros de éste.
Posteriormente, Nikola Tesla empieza a investigar la transmisión de CA (corriente alterna) inalámbricamente, algo insólito para la época. En 1891, demuestra que este tipo de transmisión es posible, y describe el efecto Tesla, que es el término para la aplicación de este tipo de conducción eléctrica. Después de numerosos inventos, que ahora no nombraremos debido a su gran cantidad, Tesla retoma las relaciones con Thomas Alva Edison, y es aquí, en este momento, cuando comienza la llamada Guerra de Corrientes.
La Guerra de Corrientes fue un conflicto abierto entre estos dos grandes inventores, donde cada uno de ellos intentaba demostrar a la prensa que su modelo era mejor, es decir, era la CC (corriente continua) contra la CA. Después de varias demostraciones al mundo afirmando que la CA era más eficiente y mejor que la CC, Edison parecía que tenía la batalla perdida, pero este
siguió luchando. Al final, Thomas descubrió un modo de darle la vuelta a la tortilla, y esto fue a través de un objeto que conocemos muy bien, la silla eléctrica. Durante la "guerra", el norteamericano le encargó a un empleado suyo, experto en electrocuciones, Harold P. Brown, desarrollar la silla. De este modo, una vez que tenía esta arma en su poder, Alva demostró al mundo el peligro que suponía la corriente alterna, ya que este objeto funcionaba con ella. Así Tesla quedaba "KO"

Nikola Tesla, el padre de la electricidad.

Nikola Tesla en su laboratorio de
Colorado Springs.


Pero Nikola no se rindió tan pronto, a pesar de que Edison había sido capaz de ejecutar ratones, gatos, e incluso un elefante, con esta fatídica silla. Posteriormente y con la ayuda económica de su buen amigo Westinghouse, consiguió sustituir la corriente continua por la alterna, por lo que se le pudo considerar ganador de esta guerra. De esto modo, Tesla se convirtió en el fundador de la industria eléctrica. Además, con sus estudios ayudó a fundar la primera central hidroeléctrica en las cataratas del Niágara, consiguiendo administrar electricidad a la ciudad de Búfalo (Nueva York).
Más tarde, y con el dinero que ganó, Tesla se traslada a un laboratorio en Colorado Springs, donde inicia experimentos con alta tensión. Tras numerosos descubrimientos y inmensas cantidades de dinero invertidas, Nikola Tesla se ve obligado a cerrar y derruir su centro de trabajo, además de vender todos sus informes sobre su trabajo, para poder pagar todas sus deudas. Pobre y endeudado Tesla muere, dejando tras de sí una nueva era que cambiará el destino de la Humanidad, la era eléctrica.

También podría interesarte :

Volver a la Portada de Logo Paperblog

Quizás te interesen los siguientes artículos :

Revista