Revista Ciencia

Nyasasaurus, ¿de dónde has salido?

Por El Ojo De Darwin

Nyasasaurus, ¿de dónde has salido?

Imagen del Natural History Museum.

Hace tan sólo unas horas que ha sido publicado el nuevo análisis de Nyasasaurus y ya ha saltado por toda la red (especialmente curioso es el titular de EuropaPress). En todas partes se habla de que podría tratarse del primer dinosaurio, ¿pero de dónde ha salido Nyasasaurus? Al parecer sus restos fueron recogidos en los años 30 en Tanzania y llevados a Londres (igual que habían hecho los alemanes llevándose los fósiles, continuaron los ingleses cuando se hicieron con África oriental) donde fueron descritos por primera vez en 1956, aunque dicha descripción no se publicó. En 1967 Alan Charing, que había descrito los fósiles 11 años antes, nombró al dinosaurio en una revista científica, pero sin la debida descripción. Como consecuencia, Nyasasaurus quedó en el olvido. Hasta este año.
 
El nuevo trabajo analiza los restos recogidos en Tanzania, que incluyen seis vértebras y un húmero. Los considerados hasta ahora como principales aspirantes a dinosaurio más antiguo conocido, EoraptorHerrerasaurus oStaurikosaurus quedan ensombrecidos por un género que data de hace unos 245 millones de años, 15 millones de años más antiguo que estos tres. Sin embrago, Nyasasaurus no parece ser claramente un dinosaurio. El taxón comparte rasgos con los dinosaurios (especialmente con los terópodos), pero también con otros reptiles anteriores, así que al final nos encontramos con lo de siempre, no queda claro debido a que el material es demasiado fragmentario.

El tamaño de Nyasasaurus ha sido estimado en 2-3 metros ha partir de las vértebras, y es especialmente importante el hecho de que una vez más, el candidato a dinosaurio más antiguo vivía en el antiguo continente de Gondwana, un antiguo continente del Triásico que estaba formado por prácticamente todo el bloque contienental que se encontraba en el polo sur. Además, si se confirmara que el Nyasasaurus es un dinosaurio, se debería considerar la aparición de los dinosaurios como un proceso progresivo y lento, no como una explosión hace 228 millones de años que dio lugar a varios géneros casi a la vez.

Podéis ver el artículo completo gratuitamente aquí.


También podría interesarte :

Volver a la Portada de Logo Paperblog

Quizás te interesen los siguientes artículos :