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10.Tareas de mantenimiento de las colmenas

Por Mapostigo
10.Tareas de mantenimiento de las colmenas
Introducción
Pasado el periodo de las grandes floradas, momento al que sucede una gran escasez de alimentos en el campo y las colonias de abejas tienen mermada su población, es cuando necesitan mayores cuidados para que se mantengan vivas hasta la próxima floración y puedan de nuevo hacer lo que mejor saben hacer, producir miel. De hecho, los enjambres que se capturan en estos periodos de floración, difícilmente consiguen producir bien el primer año. Esta omisión de cuidados a las colonias lleva a muchos apicultores a perder cada año más del 40% de sus enjambres, lo que conlleva la consiguiente pérdida de capacidad productiva del colmenar y la disminución de los ingresos del apicultor.
Así pues, podemos decir que este mantenimiento se puede definir como las acciones realizadas para conseguir el objetivo de “salvar” los enjambres en las épocas de escasez. Esta práctica se considera fundamental en lugares dónde las estaciones del año estén bien marcadas y durante largos periodos del año, como el otoño e invierno o la época seca, con restricciones de néctar. A continuación explicaré algunas de las tareas de mantenimiento.
Alimentación de Subsistencia
Cada temporada más frecuentemente y con mayor virulencia a media que pasan los años, como consecuencia del cambio climático que algunos políticos y poderes fácticos se empeñan en desmentir y negar, nuestro planeta viene sufriendo toda clase de “desastres naturales”. Tanto en meteoros puntuales que causan destrozos allá dónde aparecen en forma de tifones, terremotos, huracanes, inundaciones, riadas, crecidas, desbordamientos de ríos, etc., como en una desestacionalización del clima, que afecta tanto a zonas meridionales como a las regiones tropicales. Este despropósito climático provoca inviernos, o épocas de lluvias, cada vez más cálidos y sin apenas precipitación y veranos, o temporadas secas, extremadamente áridos. Tanto el uno como el otro son perceptibles en cualquiera de las franjas climáticas del globo.
En lo que concierne a la apicultura, aun más si cabe, este desastre climático produce temporadas de grandes sequías y épocas de temperaturas extremas. Es en estas ocasiones de escasez de floración cuando, aun más, es necesario un suministro continuo de alimentos. Este complemento alimenticio será vital para que la reina continúe con su puesta durante todo el año y así evitar el abandono de la colmena por parte del enjambre.
Abastecimiento de Agua
Si el agua es fundamental para la vida en el planeta tierra, tanto o más fundamental en la vida de las abejas, fundamentalmente en las regiones calientes y tropicales, dónde es muy utilizada para el control de la temperatura de la colmena. En los lugares dónde es difícil la obtención de agua en las época de ausencia de floraciones, el apicultor debe preocuparse de disponer bebederos en las proximidades de los apiarios, evitando así el abandono.
Disponer lugares de sombra y bien ventilados
Al igual que en invierno o épocas de lluvia el exceso de agua en las colmenas es perjudicial pues posibilita las grandes concentraciones de humedad y con ella la proliferación de hongos y enfermedades que levan a enfermar la colonia, en las regiones calientes, zonas tropicales y subtropicales, deberemos contar con la obligada existencia de árboles u otros artilugios que impidan que las colmenas están expuestas directamente al sol.Cualquiera de las 2 condiciones, tanto el exceso de humedad como la exposición directa al sol, son causa suficiente para provocar el abandono o muerte de la colmena. Este tema de la humedad lo evitaremos en gran parte manteniendo el espacio donde se encuentran las colmenas bien ventilado, pues bien es sabido que uno de los factores elementales del crecimiento de hongos, y con ello la proliferación de dolencias en nuestras colmenas, es la oscuridad, el agua y la ausencia de aire circulante.
Una forma de evitar estos problemas de ausencia de sombra en el apiario será la plantación de especies vegetales de temporada de rápido crecimiento. De forma natural, sin usar ningún aditivo o aplicativo químico ni mecánico, únicamente usando este temporizador climático vegetal, estaremos dotando de una protección estacional a nuestro apiario.
Cierra las puertas
Para mantener la temperatura ideal en el interior de la colmena, unos 38ºC, siempre deberemos estar atentos al frio exterior, cerrando las piqueras en cuanto sea necesario. La no observación de este detalle favorecerá el abandono de las abejas por falta de alimento ya que las bajas temperaturas favorecen el consumo de reservas de miel para generar calor, las cuales se agotarán
Adaptar la colmena al enjambre
Debemos tener en cuenta las necesidades de espacio que tiene el enjambre en las diferentes épocas del año.
En la época de floración, cuando el enjambre es muy populoso y ocupa mucho espacio en nuestras alzas, deberemos de añadir algún cuerpo (alza) para acomodar esta gran población.De no hacer esto estaríamos favoreciendo la formación de enjambres que partirían de su superpoblada colmena para buscar un nuevo espacio en donde vivir.También deberemos intervenir en el caso contrario.
En el periodo en el que no hay floración y los enjambres quedan reducidos a su mínima expresión deberemos retirar algunas alzas para reducir el espacio de la colmena para adecuarlo al del enjambre y mantener un control a la temperatura.Esta retirada de alzas también contribuye al control de ciertas enfermedades que aparecen en pequeños enjambres que habitan grandes espacios.
Trashumancia para mantener el enjambre
Para conseguir mantener nuestros enjambres en buen estado sanitario podemos optar por otra técnica interesante. Ésta, además de conservar vivo nuestro enjambre, nos reportará algún beneficio monetario.
Con esta técnica estaremos manteniendo activo el enjambre, aprovechando la floración en alguna región vecina. Estaremos conservándolo preparado y en buenas condiciones para el gran flujo de néctar en su región de origen.
Hasta la próxima entrada.
¡Salud y Suerte!

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