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Curiosidades sobre reptiles

Publicado el 04 julio 2020 por Miguel Angel Verde Valadez @arcangel_hjc

Curiosidades sobre reptilesLos reptiles suelen ser caracterizados como animales de sangre fría, sin emociones y peligrosos. Pero hay mucho más de lo que parece a simple vista respecto a estos animales. Los reptiles son animales de sangre fría (casi todos lo son), pero esto no quiere decir que no tengan emociones o que sean increíblemente crueles. Lo que sucede es que no mantienen automáticamente una temperatura corporal constante. En un ambiente cálido, un reptil consigue el calor de su entorno, en un ambiente frío, un reptil estará frío. Necesitan tumbarse al sol para mantener el calor de su cuerpo. Esto también significa que los reptiles no queman tanta energía como nosotros para mantener su cuerpo caliente, por lo que no se ven obligados a ingerir tanta comida como un mamífero de tamaño similar u otros animales de sangre caliente. De hecho, hay algunas serpientes, por ejemplo, que pueden pasar cinco o seis meses entre comida y comida.
La mayoría de los reptiles pone huevos y su piel está cubierta de escamas duras y secas. Pero existe un gran abanico de reptiles: los principales son serpientes, cocodrilos y caimanes, tortugas y lagartos que podremos encontrar en todos los continentes, excepto en la Antártida, porque el clima es demasiado frío para ellos. Existen más de 8.000 especies diferentes de reptiles. Lagartos y serpientes constituyen los grupos de reptiles con mayor número de especies diferentes.
1. ¿Cuál es la diferencia entre reptiles y anfibios?
Hay diferencias importantes que separan a los reptiles de los anfibios. Los anfibios, como las ranas, las salamandras o los sapos, pasan por una etapa larval, como el renacuajo que se convierte en una rana. Sin embargo, los reptiles no. Además, su piel es diferente: los reptiles tienen escamas y los anfibios una piel húmeda y glandular.
El 21 de octubre se celebra cada año el Día Mundial de los Reptiles, con objeto de honrar y concienciar a la población acerca de nuestros amigos de sangre fría.
Tanto si eres un fiel admirador de los reptiles o simplemente sientes curiosidad por ellos, hoy conocerás unos cuantos datos curiosos que estamos seguros no querrás perderte.

2. Hay cuatro grupos principales de reptiles
Tortugas, que se caracterizan por su lento metabolismo y caparazones protectores; escamosos, que incluyen serpientes y lagartos, que se despojan de sus pieles y tienen fauces muy abiertas; los cocodrilos, que son los parientes vivos más cercanos de las aves modernas y los dinosaurios extintos; y las extrañas criaturas conocidas como tuátaras, un extraño fósil viviente que habita en unas pocas islas remotas de Nueva Zelanda.
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3. ¿Animales de sangre fría?
La sangre de los reptiles no es necesariamente fría por sí sola. Pero son ectotérmicos, lo que significa que obtienen su calor corporal de fuentes externas. Los reptiles no pueden regular su temperatura corporal internamente como lo hacemos los humanos.
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4. Los reptiles viven en casi todo el mundo
Lo hemos comentado al principio. Representan uno de los grupos más diversos entre los vertebrados terrestres que habitan nuestro planeta. Se conocen más de 8.000 especies diferentes de reptiles repartidos por todos los continentes exceptuando la Antártida, debido al gélido clima.
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5. ¿Cuál es el reptil más grande del mundo?
El reptil más grande es el cocodrilo de agua salada. El cocodrilo marino o cocodrilo de agua salada (Crocodylus porosus) es el cocodrilo de mayor tamaño del mundo y el mayor reptil del planeta. Pueden pesar hasta 1.500 kg y medir 6 o 7 metros de largo.
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6. ¿Y el más pequeño?
Se cree que el reptil más pequeño es el mini camaleón de Madagascar (Brookesia micra) , que casi no llega a los 3 centímetros en su forma adulta. Es muy frágil y la especie fue descubierta en un pequeño islote cerca de la isla principal de Madagascar.
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7. ¿Cuál es la serpiente más grande del mundo?
La anaconda verde (Eunectes murinus) es la serpiente más pesada, mientras que la pitón reticulada (Malayopython reticulatus) es la serpiente más larga. La anaconda verde es una serpiente no venenosa pero extremadamente peligrosa porque posee una fuerza increíble. Eso sí, no suele a atacar a un ser humano salvo en caso de defensa propia.
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8. ¿Y la más pequeña?
La serpiente más pequeña es la serpiente de hilo (Tetracheilostoma carlae ) que solo puede crecer hasta alrededor de 10 centímetros de largo. Es endémica de los bosques de la isla de Barbados.
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9. ¿Cuál es el lagarto de mayor tamaño?
El lagarto más grande es el dragón de Komodo (Varanus komodoensis) que puede llegar a medir de 2 a 3 metros de largo y pesar unos 70 kgs. Puede encontrarse en algunas islas de Indonesia central.
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10. ¿Cuál es la tortuga más grande del planeta?
La tortuga más grande es la tortuga laúd (Dermochelys coriacea) que puede pesar más de 800 kgs con un caparazón de unos 2,5 metros de largo. Es la mayor de todas las tortugas marinas y se encuentra en todos los mares tropicales o subtropicales del planeta.
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11. ¿Cuál es el reptil más rápido?
El reptil más rápido es el dragón barbudo que puede alcanzar 40 km/hora. Pueden verse habitualmente en muchas partes de Australia donde habitan bosques de eucaliptos, desiertos, sabanas y matorrales, entre otros hábitats. El dragón barbudo es un escalador experto. La serpiente más rápida es la mamba negra.
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12. Los cocodrilos sudan por la boca
Bueno, esto no es exactamente así, pues no es que tengan un aliento sudoroso, pero sí que emplean su boca para mantenerse frescos. Los cocodrilos no tienen glándulas sudoríparas en el cuerpo como los humanos, por lo que para mantenerse frescos liberan el exceso de calor por la boca. Esta es una de las razones por las que vemos fotos de cocodrilos relajándose con la boca abierta, porque en esos momentos están tratando de enfriarse. También se sabe que los cocodrilos jadean como un perro para liberar calor.
13. Los reptiles pueden contagiar salmonelosis
La salmonelosis asociada con reptiles es una infección bacterial causada por la Salmonella que se adquiere por contacto con reptiles. Y es que se trata de un habitante normal del sistema gastrointestinal de un reptil. Muchos reptiles portan la bacteria Salmonella aún estando sanos. Así que es recomendable lavarse bien las manos con agua y jabón o usar un desinfectante o gel antibacteriano antes y después de tocar cualquier superficie de reptil o hábitat de reptiles.
Curiosidades sobre reptiles14. Casi todos los reptiles ponen huevos sin cáscara
Pero no todos. La mayoría de los reptiles ponen huevos, al igual que las aves, en lugar de dar a luz crías vivas como los humanos. Sin embargo, hay algunos reptiles que realmente dan a luz crías. Puede darse el caso en el que el reptil retendría el huevo dentro de su propio cuerpo y otro donde el reptil transferiría nutrientes a través de una placenta como los mamíferos. Algunos ejemplos de reptiles que dan vida a crías son los escíncidos (una especie de lagarto pequeño), las boas (una serpiente grande y de cuerpo pesado) e incluso la víbora común europea (una serpiente venenosa de tamaño mediano que se encuentra en todo el mundo).
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