Revista Ciencia

Halloween astronómico: El fantasma de Cassiopea

Publicado el 29 octubre 2020 por Jose Vicente Díaz Martínez @josevte72

El Telescopio Espacial Hubble ha adquirido una figura muy curiosa y misteriosa entre las estrellas de nuestra galaxia, se trata de una nebulosa compuesta por extraños y largos fluidos de velos de gas y polvo, algo así como el velo de un fantasma... Se trata de una nebulosa llamada IC 63 que brilla con la radiación ultravioleta emitida por una estrella gigante azul muy cercana. A esta nebulosa se la llama " el Fantasma de Cassiopea ", ya que la podemos encontrar en la constelación de Cassiopea.

Halloween astronómico: El fantasma de Cassiopea

Créditos: NASA, ESA y STScI; H. Arab (Universidad de Estrasburgo)

Pero hay más nebulosas con aspecto fantasmagorico, como por ejemplo la nebulosa NGC 3242 o también llamada "Fantasma de Júpiter". Esta nebulosa está a unos 1.400 años luz de nuestro planeta, en la constelación de Hydra. Es observable con telescopios pequeños. El telescopio espacial Hubble tomó una imagen muy detallada de la zona central:

Halloween astronómico: El fantasma de Cassiopea

La imagen nos muestra una serie de anillos concéntricos alrededor de una estrella moribunda y que da la sensación de un fantasma del planeta Júpiter, esta extraña forma es el resultado final de la expulsión de material durante la muerte de la estrella, que por cierto era una estrella como nuestro Sol, por tanto el final de nuestra estrella será como el que veis en la imagen. Imagen cortesía NASA, Telescopio espacial Hubble

También hay estrellas bastante raras con leyendas muy curiosas, como es el caso de la estrella Algol en la constelación de Perseo, representa uno de los ojos de la Medusa derrotada según la mitología por el héroe Perseo:

Halloween astronómico: El fantasma de Cassiopea

Ese maligno ojo de la Medusa es Algol, una estrella curiosa por su apreciable parpadeo. También se la llama la estrella "endemoniada". Es una estrella variable muy famosa y observada por muchas civilizaciones. Se trata de una binaria eclipsante, en la que dos estrellas próximas se eclipsan una a otra de forma periódica en tanto realizan una órbita alrededor de su centro de gravedad común. Estas variaciones sorprendieron a los antiguos observadores de estrellas, poniéndole el nombre de estrella "endemoniada" por ese peculiar comportamiento de su brillo. Y como no, esta estrella era el ojo parpadeante y amenazante de la derrotada Gorgora Medusa, mucho cuidado cuando miréis a esa estrella, no sea que os quedéis de piedra...


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