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La Galaxia de Bode y la Galaxia del Cigarro

Publicado el 07 marzo 2019 por Jose Vicente Díaz Martínez @josevte72

La galaxia de Bode y la galaxia del Cigarro son las denominadas más técnicamente M81 y M82 respectivamente, son dos galaxias muy cercanas en el cielo estrellado y observables en la constelación de la Osa Mayor.

La Galaxia de Bode es una Galaxia Espiral a unos 11.8 millones de años luz de distancia de nosotros, esta galaxia contiene aproximadamente 250 mil millones de estrellas, siendo ligeramente más pequeña que la Vía Láctea. La galaxia es uno de los mejores ejemplos del diseño espiral en una galaxia, con brazos casi perfectos dispuestos en espiral hacia su centro.

La Galaxia de Bode y la Galaxia del Cigarro

M81, Crédito de la imagen: NASA / CXC / SAO; Óptica: Detlef Hartmann; Infrarrojo: NASA / JPL-Caltech

La galaxia del cigarro (M82), tiene una curiosa forma alargada y se encuentra a 12 millones de años luz de nosotros, pero no está relacionada con M81.
Un grupo de astrofísicos usando el observatorio SOFIA, han encontrado que el viento galáctico que fluye desde M82 pesa muchísimo, transporta aproximadamente la masa equivalente de 50 a 60 millones de soles en gas y polvo, alineado a lo largo de un campo magnético, el viento transporta estos materiales al espacio intergaláctico.

La Galaxia de Bode y la Galaxia del Cigarro
El campo magnético se muestra como líneas de corriente en esta imagen compuesta, que combina la luz de las estrellas (gris) y el trazado de gas de hidrógeno (rojo) del Observatorio Kitt Peak, con la luz de las estrellas y el polvo en el infrarrojo cercano y en el infrarrojo medio (amarillo) de SOFIA y El telescopio espacial Spitzer.

¿Donde podemos encontrarlas?, podemos verlas en la constelación de la Osa Mayor. Con pequeños telescopios ya podemos empezar a apreciarla a M81 como una macha redondeada de brillo suave. Junto a ella, aunque no relacionadas, se encuentra otra galaxia, M82 esta un poco más complicada de observar con pequeños telescopios, ya necesitaríamos telescopios de gama media para observar ambas galaxias.

La Galaxia de Bode y la Galaxia del Cigarro
Ubicación de M81 y M82 en el cielo

Tratad de encontrarlas y de observarlas. Haréis un viaje de 12 millones de años luz con un simple giro de vuestro telescopio… ¿no es eso alucinante?

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