Revista Ciencia

Los mínimos solares de nuestra estrella

Publicado el 03 junio 2020 por Jose Vicente Díaz Martínez @josevte72

Los periodos donde el Sol tiene una actividad mínima se denominan " mínimos solares", estos tienen un ciclo de 11 años en que hay un pico de actividad y luego decae hasta el mínimo solar. Este ciclo solar se basa en el campo magnético del Sol, que gira cada 11 años, con sus polos magnéticos norte y sur cambiando de lugar.

Actualmente estamos atravesando uno de esos mínimos, estamos finalizando el ciclo solar 24 como podéis ver en la siguiente gráfica de NOAA de predicción de ciclos. El eje horizontal son los años y el vertical el número de manchas.

Los mínimos solares de nuestra estrella
El panel internacional copresidido por NOAA / NASA para pronosticar el ciclo solar 25 lanzó su último pronóstico. En este se observaría un pico en julio de 2025 (+/- 8 meses), con un número de manchas solares (SSN) suavizado de 115. El panel calculó que el Ciclo 25 será de intensidad media y similar al Ciclo 24. Créditos: NOAA/NASA

El número de manchas es un parámetro de la actividad solar, a mayor número mayor intensidad del campo magnético del sol, de echo en los mínimos solares el campo magnético de nuestra estrella se debilita bastante.

Estar en un minino no implica nada excesivamente peligroso, lo que puede ocurrir es que al tener el Sol un campo más débil nos proteja menos de la radiación cósmica.

Durante un mínimo solar la radiación ultravioleta solar disminuye , este efecto afecta a la estratosfera y a altitudes más altas. Hace que la atmósfera de la Tierra se contraiga un poco, lo que reduce la resistencia a los satélites. También hay un aumento en los rayos cósmicos galácticos de fuentes como las supernovas durante el mínimo solar. La atmósfera de la Tierra nos protege a de esta radiación, que puede aumentar el riesgo de cáncer, pero a mayores altitudes la radiación representa un peligro adicional para los astronautas.

Los astrofísicos rastrean los ciclos solares del Sol contando las manchas solares que aparecen en la superficie de nuestra estrella.

Los mínimos solares de nuestra estrella
Interior de una mancha solar, gráfico de NASA. Las manchas solares son áreas del tamaño de planetas donde intensos bucles magnéticos asoman a través de la superficie visible de la estrella.
Los mínimos solares de nuestra estrella
Manchas solares, podemos ver la escala a la izquierda y a la derecha el tamaño de los planetas Tierra y Júpiter para comparar los tamaños de las manchas. imagen del telescopio espacial SOHO

Contar las manchas solares no es tan sencillo como parece. Supongamos que miramos el Sol a través de un telescopio de alta potencia con el correspondiente filtro solar, podríamos ver en ese caso de 10 a 20 manchas solares. Un poderoso observatorio espacial podría ver aún más, entre 50 a 100. Pero... ¿Cuál es el número de manchas solares exacto?

Para calcularlo hay dos números oficiales de manchas solares de uso común. El primero, el número diario "Boulder Sunspot", se calcula por el Centro de Entorno Espacial NOAA utilizando una fórmula ideada por Rudolph Wolf en 1848:

R = k (10 g + s), donde R es el número de manchas solares; g es el número de grupos de manchas solares en el disco solar; s es el número total de puntos individuales en todos los grupos; y k es un factor de escala variable (generalmente <1) que tiene en cuenta en la observación las condiciones y del tipo de telescopio (prismáticos, telescopios espaciales, etc.). Los científicos combinan los datos de una gran cantidad de observatorios (cada uno con su propio factor k) para llegar a un valor diario. 4

Los números internacionales de manchas solares desde 1745 hasta la actualidad.
Los mínimos solares de nuestra estrella

El número de Boulder es alrededor del 25% más alto que el segundo índice oficial, el " Número Internacional de manchas solares", publicado diariamente por el Centro Índice de Información de Manchas Solares ubicado en Bélgica. Tanto el número Boulder y los números internacionales se calculan a partir de la misma fórmula básica, pero que incorporan datos de diferentes observatorios.


Volver a la Portada de Logo Paperblog