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Los Premios Nobel en Ciencias 2013

Publicado el 12 octubre 2013 por Acercaciencia @acercaciencia

Esta semana se conocieron los premios Nobel de este año y en esta nota resumimos quiénes fueron los ganadores de las categorías de Medicina, Química y Física y porqué tuvieron el honor de recibir dicho premio.

Si no estás familiarizado con este premio primero repasaremos brevemente quién fue Alfred Nobel y porqué son importantes estos premios para la comunidad científica.

¿Quién fué Alfred Nobel?

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Alfred Bernhard Nobel nació en Estocolmo de 1833, estudió química y obtuvo mucho conocimiento en mecánica e ingeniería trabajando en la fábrica de su padre. Fue un inventor pionero y empresario industrial y su descubrimiento más conocido -algunos dicen que por serendipia- fue la dinamita. Si, si, la dinamita. Lo curioso es que la invención del explosivo lo llevó a su enorme riqueza.

Antes de su muerte buscó, mediante su legado, defender durante la posteridad los más preciosos valores culturales de la humanidad en la ciencia, la medicina, la literatura y la paz. De allí derivan los premios Nobel.

Los premios 2013 en Ciencias

De Izquierda a derecha: James E. Rothman's, Randy W. Schekman y Thomas C. Südhof . Créditos: Nobel Media.

De Izquierda a derecha: James E. Rothman, Randy W. Schekman y Thomas C. Südhof . Créditos: Nobel Media.

El lunes 7 de Octubre se anunció el premio Nobel 2013 en Medicina para Randy W. Schekman, James E. Rothman y Thomas C. Südhof. Estos tres científicos, dos estadounidenses y un alemán, junto a sus grupos de trabajo han avanzado en el conocimiento sobre el tráfico de vesículas dentro de las células.

El funcionamiento adecuado de las células del cuerpo depende de que las moléculas correctas estén en el lugar correcto en el momento adecuado. La comunidad científica tenía una idea sobre cómo las moléculas producidas por las células eran ‘empaquetadas’ en vesículas para ser liberadas al exterior celular, sin embargo, no estaba del todo clara la forma de estas vesículas ni los detalles del mecanismo de trasporte.

Estos tres investigadores dilucidaron parte de este misterio. Cada uno ha avanzado en un aspecto y con sus conocimientos se ha desarrollado un modelo que explica este proceso. Randy W. Schekman descubrió cuáles son los genes que codifican las proteínas reguladoras del tráfico de vesículas. James E. Rothman descubrió un complejo de proteínas que permitiría que las vesículas se fusionen a la membrana. Y Thomas C. Südhof identificó la maquinaria molecular que detecta los iones calcio (Ca2+ es un catión primordial para la señalización de la fusión de membranas) que desencadenaría la fusión de las vesículas.

F. Englert y P. Higgs (créditos Wikimedia Commons).

F. Englert y P. Higgs (créditos Wikimedia Commons).

El martes 8 de Octubre tocó el premio a la categoría Física para los científicos François Englert and Peter W. Higgs, por sus descubrimientos teóricos sobre cómo las partículas adquieren masa.

Martin Karplus, (créditos Harvard University). Michael Levitt (Créditos S. Fisch) y Arieh Warshel, (Créditos: Wikimedia Commons).

Martin Karplus, (créditos Harvard University). Michael Levitt (Créditos S. Fisch) y Arieh Warshel, (Créditos: Wikimedia Commons).

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Premio Nobel de Medicina es totalmente acertado por:Randy,James,y,Thomas,por la Fusión de Vesiculas,de un Ion a Cation.

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