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¿Qué es la Pimienta de Jamaica?

Por Gastronoming @gastronomingorg

¿Qué es la Pimienta de Jamaica?La Pimienta de Jamaica curiosamente "no es una pimienta", es decir, su planta, un árbol que puede llegar a medir hasta 10 metros, no pertenece a la familia de la piperaceae, familia de la que conocemos como¡o pimienta negra o piper nigrum del género de la cual también se obtienen la pimienta blanca (granos maduros que se remojan en agua para retirar la cáscara externa y luego se secan) y la pimienta verde, que no es otra cosa que granos de pimienta aún sin madurar. Además, tampoco contiene piperina, sustancia que le da picor a la pimienta común. Tanto la Pimienta de Jamaica, como la pimienta rosa o roja salen de plantas que no pertenecen al género piper, o sea, físicamente no son pimientas. La pimienta común tiene su origen de una planta trepadora de la India, mientras que el árbol de la Pimienta de Jamaica es originario Centroamérica, particularmente de la región fronteriza que comparten México y Honduras, al igual que en las zonas de Cuba y cómo no, Jamaica. El fruto o drupa de su planta, la pimenta dioica, es recogido cuando aún no están maduros y son puestos al sol para su secado, cuando están secos, obtienen su color marrón rojizo característico. A su vez, sus hojas, que son parecidas a las del laurel, también son usadas en la cocina, así como sus ramas, que son usadas para quemar y ahumar carnes. Es muy importante cuidar mucho el proceso de secado de las bayas para evitar la pérdida de sus aceites esenciales como el eugenol, este aceite es el culpable de gran parte los aromas de las bayas.

Gastronómicamente esta pimienta es muy usada en todas partes del planeta, desde que marineros españoles junto a Cristóbal Colón la introducen a Europa y posteriormente descubren no solo su potencial¿Qué es la Pimienta de Jamaica? aromático sino también su capacidad para la conservación de otros alimentos como el pescado y la carne, Hoy en día, esta pimienta forma parte del Curry en polvo, chutneys, guisos, sopas, dulces, salsas, incluso de infusiones y bebidas, es muy usado en encurtidos, mezclas de especias, como las 7 especias libanesas, las Quatre Épices (cuatro especias) en Francia, usado para su tradicional pain d´épices (pan de especias), el popular Ras el Hanout marroquí, en Alemania se emplea en la elaboración de salchichas y embutidos, y así, casi un sin fin de mezclas y preparaciones culinarias, incluso es muy apreciada en la gastronomía de Oriente medio y una de las especias base de la cocina caribeña, sobre todo en Jamaica, que es su principal centro de cultivo y dónde utilizan además de sus bayas, sus ramas para perfumar con humo su tradicional Pollo Jerk. Sus bayas son muy aromáticas, de una complejidad increíble, sus diversos aromas nos recuerdan a la pimienta común, refresco de cola, nuez moscada, canela, clavo de olor, entre otras, su olor es ligeramente punzante e intenso, perfumando todo aquello que toca. Ya sabes que puedes adquirirla dónde nuestro proveedor oficial de especias todoespecias.com.

La Pimienta de Jamaica, dependiendo de dónde estemos, puede recibir diversos nombres:

Algunas recomendaciones para su uso:

¿Qué es la Pimienta de Jamaica?

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