Revista Ciencia

Una galaxia entre miles más

Publicado el 09 junio 2020 por Jose Vicente Díaz Martínez @josevte72

En la siguiente imagen podéis ver a la galaxia espiral barrada NGC 2608, una preciosa galaxia parecida en su forma a la Vía Láctea y que se encuentra 93 millones de año luz en la constelación de Cáncer. Esta imagen revela sorpresas alucinantes.

Sí observáis bien la imagen aparecen muchos objetos que a primera vista puede que pasen desapercibidos, por ejemplo claramente se ven dos estrellas, una en la parte inferior derecha y otra justo cerca del centro de la galaxia, esas dos estrellas son estrellas de la Vía Láctea que por el efecto de proyección de la galaxia sobre el fondo de estrellas que nos rodean parece que estén cerca o dentro de NGC 2608, pero están muy cerca de nosotros.

Sí seguís observando la imagen veréis miles de galaxias alrededor de NGC 2608, está en un campo enorme de miles de otras galaxias que se ven como zonas borrosas de diversas formas, son miles de universos isla con miles de millones de estrellas que pueblan diversas zonas del Cosmos.

Una galaxia entre miles más
Galaxia NGC 2608. CréditoS: ESA / Hubble y NASA, A. Riess et al. (pulsar sobre la imagen para ver los detalles)



Se pueden observar extensiones similares de galaxias en otras imágenes del telescopio espacial Hubble, como por ejemplo el Campo Profundo del Hubble, en el que se observan más de 3000 galaxias. De hecho hay un vídeo impresionante que nos hace navegar por campos ultraprofundos de galaxias que podéis ver a continuación.

La impresionante recreación atraviesa el campo ultra profundo CANDELS (Ultra Deep Survey (UDS)) para mostrar las apariencias variadas de galaxias y su distribución tridimensional en el espacio profundo.

La secuencia presenta un denso grupo de galaxias a unos 6 mil millones de años luz de distancia de nosotros y que se extiende a las galaxias a más del doble de esa distancia. Debido a que la luz de estas galaxias ha recorrido miles de millones de años en el espacio, las imágenes muestran las galaxias tal como aparecieron hace miles de millones de años. Además, la expansión del espacio ha desplazado la luz de estas galaxias hacia longitudes de onda más largas (es decir, hasta el extremo rojo de la región de luz visible y hacia la región de luz infrarroja). Los cambios observados en las galaxias durante el vuelo a través de ellas ilustran los cambios en la estructura y apariencia de las galaxias durante miles de millones de años de historia cósmica.

CANDELS es un acrónimo para el proyecto de Encuesta Extragaláctica Profunda Extragaláctica Cercana de infrarrojo cercano. Uno de los proyectos más grandes jamás realizado con el Telescopio Espacial Hubble en 2017, CANDELS encuestó cinco campos para estudiar el desarrollo de las galaxias a lo largo del tiempo. Las observaciones de CANDELS del campo UDS complementan las observaciones basadas en tierra del Telescopio infrarrojo del Reino Unido.

Los astrónomos y artistas visuales extrajeron más de 26000 galaxias de las imágenes UDS de Hubble y crearon un modelo de computadora basado en las propiedades medidas y estimadas. Creando ese impresionante vídeo.




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